Breda Nassaustad

Jan I van Polanen

De Grote Kerk was het kloppend hart van het Bredase stadsleven. Hier werden geboorten en huwelijken gevierd en overlijden en sterfdagen herdacht. De nieuwe heren in de stad, Jan I en Jan II van Polanen, gaven de kerk een nieuwe functie, namelijk die van laatste rustplaats van de heren van Breda. De tombe van Jan I met zijn eerste twee echtgenoten, Oede van Hoorne en Machteld van Rotselaer, is verschillende malen verplaatst, maar heeft altijd in de omgeving van het hoogkoor gestaan. Het graf bestaat uit een sarcofaag. Jan I en zijn twee echtgenoten zijn op de bovenzijde afgebeeld in steen met een baldakijn boven het hoofd. De vrouwen hebben elk een of twee hondjes, als blijken van trouw, aan hun voeten liggen. Bij Jan I is dit waarschijnlijk een leeuwtje geweest.

image

Jan I kocht de stad Breda in 1350. Hij liet een begin maken met de bouw van een stevige muur rond de stad. De muurdikte varieerde tussen 80 en 120 cm. Met geërfd geld bouwde Jan I de twintig jaar oude Brabantse torenburcht aan de Mark uit tot een compleet nieuw en zwaar kasteel met twee torens van zes verdiepingen hoog. De economie van de stad voer daar wel bij. Al spoedig verschenen aan de haven een waag, vismarkt en een kraan.

image